Het departement de Allier (Auvergne-Rhône-Alpes, midden Frankrijk) kenmerkt zich door rust en ruimte. De stilte is overal voelbaar. Het leent zich uitstekend voor een vakantie vol met fijne wandelingen, fietstochten, zwemmen in een stromende rivier met prachtige natuur en veel vogels. Er is veel architectuur te bezichtigen, met name historische plekken als kerken (twaalfde eeuw) en kastelen. Alleen al in Agonges staan 13 kastelen. Een van deze kastelen, le château de l'Augère, op 500 meter van ons gelegen, is open voor publiek. Hier kun je een rondleiding door het kasteel en het koetshuis krijgen. Er is ook een expositie over de jacht en de natuur.

In Moulins, op 20 minuten rijden, zijn enkele musea w.o. het CNCS, Museum van het Kostuum, het MIJ, Illustratiemuseum en het Maison Mantin, een volledig gerestaureerd bourgeois huis uit 1880. Het winkelcentrum is niet groot maar heeft mooie winkels en café's w.o. een prachtig beroemd spiegelcafé.

De thermale stad Vichy, met zijn bekende bronnen aan de oevers van de Allier, is niet ver.

In Bourbon l'Archambault kun je ook een dag lang kuren in diverse warmwaterbaden. Voor kinderen is er in deze plaats een mooi buitenzwembad en zijn er speciaal voor kinderen rondleidingen door de ruïnes van het kasteel van Bourbon. Op Quatorze Juillet is hier een geweldige vuurwerkshow waar de hele streek naartoe komt. In Bourbon is een zeepmakerij gevestigd waar natuurlijke zeep handmatig wordt gemaakt. Regelmatig is de werkplaats open voor publiek en natuurlijk kun je er zeep kopen. In alle gîtes liggen proefzeepjes klaar.

Niet ver is het Forêt de Troncais om in een helder meer te zwemmen (met toezicht) of te wandelen.

Op zoek naar rariteiten, antiquiteiten of souvenirs: tijdens de zomermaanden zijn er elk weekend brocantes te vinden in de dorpen rondom La Lue. Deze rommelmarkten zijn soms al een bezienswaardigheid op zich. Een programma met alle data en plaatsen ligt voor je klaar. In Agonges is er een brocante op 15 augustus, tijdens het jaarlijkse feest van de patroonheilige.

14 juli, de nationale feestdag, vieren de Agongeois met een gezamenlijke maaltijd op het voetbalveld, gevolgd door een vuurwerkshow. Iedereen is welkom.

Elk jaar is in Souvigny een middeleeuws festival, meestal eind juli, begin augustus. Het hele dorp waant zich in de middeleeuwen met ridders, jonkvrouwen, tenten, grote potten boven het vuur, ambachtslieden etc. etc.

Niet ver van ons vandaan zijn 3 auto/motorcircuits. Te bezoeken of te reserveren om zelf het circuit op te gaan. Het Circuit du Bourbonnais en het Circuit van Magny Cours (voorheen Formule 1 circuit) beschikken ook over kartingfaciliteiten. In Lurcy Levis is het derde circuit gevestigd, erg leuk om een keer een kijkje te nemen.

In Lurcy Levis is eveneens een nieuwe expositieplek gecreeërd, het Street Art City. Op een voormalig terrein van de PTT zijn sinds 2017 creaties van internationale streetart-kunstenaars te bewonderen, veelal buiten. Hier kun je langs wandelen met een goede beschrijving in de hand. Er is ook een 'hotel', waar in een groot gedeelte van de kamers installaties zijn aangebracht. Een bijzondere ervaring.

Het attractiepark Le Pal is op zo'n 35 kilometer. Het bijzondere is, dat het een attractiepark én dierentuin is, waardoor het een sympathiek park is voor jong en oud.

In Noyant sur Allier kun je bij het mijnmuseum een vélorail huren. Een fiets voor 4 personen waarmee je over een oud spoor kunt rijden. Maar het meest bijzondere aan deze plek is dat je opeens, midden in Frankrijk, in een park met een levensgrote buddha rondloopt! Dit komt omdat er in Noyant sinds de jaren '50 veel Vietnamezen zijn komen wonen. Zeker de moeite waard om naartoe te gaan.


In de wijde omgeving zijn prachtige wandelroutes uitgezet. Er is een boekje ter beschikking of te koop met de routes.

De rivier de Allier leent zich uitstekend om met een kano af te zakken. Deze zijn te huur in Moulins. Onderweg kun je zwemmen en picknicken en de meest bijzondere vogels observeren.
De Allier is onderdeel van een groot natuurgebied met een prachtige biodiversiteit van m.n. vogels. De rivier gaat al sinds zeer lange tijd zijn eigen weg en is zo één van de eerste rivieren in Europa die niet beperkt wordt door de mens. De bedding van de rivier is aan grote veranderingen onderhevig.


Sinds 2 jaar heeft het departement fietsroutes uitgezet die dmv groene bordjes gevolgd kunnen worden. Ze zijn ook beschreven in een boekje. De routes variëren van 40 tot 140 km en zijn ook onderling te verbinden. Voor geoefende en minder geoefende fietsers.

Ook motorrijders komen aan hun trekken in de Allier. Op de website van Auvergne Tourisme kunt u routes downloaden. Het gebied leent zich zeer voor tochten door de kleine wegen met zeer weinig verkeer. Je motor kan bij ons binnen staan.